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您的 API 定价模型有多重要?

您的 API 定价模型有多重要?

毫无疑问,API 货币化是当下的热门话题,而大部分话题都归结为两个大问题。首先,如果你的 API 已经启动并运行,如何才能巧妙地开始向使用它的用户收费?其次,如果您尚未推出 API,如何确定收费标准?要成功做到这一点,就像为其他产品定价一样棘手。

Postman《2023 年应用程序接口现状报告》发现,47% 的受访者表示价格是他们采用应用程序接口的一个考虑因素,高于前两年的 41%。在调查那些担任高管职务的受访者时,这一数字猛增至 60%。

换句话说,很明显,API 消费者希望获得最高性价比。尽管我们已经就这一话题撰写了大量文章,包括构建 API 货币化堆栈的艺术,但我们很少触及定价对采用的影响。下面我们将重点讨论这个问题,因为毫不夸张地说,定价对 2024 年及以后 API 的成功至关重要。

考虑应用程序接口带来的价值(以及自身成本)

当您在构建一个计划货币化的应用程序接口或任何其他产品时,您应该经常问自己以下问题:”人们为什么要为此付费?”或者,再细化一点,”我为什么要构建这个?

这个问题的答案是(希望是!)你正在解决用户的问题。但是,这个答案中隐藏着大量的细微差别。一端是 “这将为他们节省一些时间”,另一端是 “这将彻底改变他们的业务”。

诚实地思考并询问用户您的产品在这一规模中的位置,是确定 API 收费标准的重要一步。如果价格合适,即使是具有可复制功能的简单产品,在抵消成本后也能产生微薄的利润。

如果您的应用程序接口具有金子般的功能,那么您就不应该害怕将其定价为金子般的功能。话虽如此,但过高的收费现在是、将来也永远是让人望而却步的好办法。例如,业界一直在谈论 Twitter(现在是 X)每月 42,000 美元的 API 访问费用是如何将几乎所有对此感兴趣的人拒之门外的。

为应用程序接口定价时,您还需要了解开发和维护应用程序接口的成本。2020 年,我们估算了一个大概的数字,即前期成本为 10,000 美元,而对于一个流量适中的 API,每月运行成本(如运行 API 服务器、版本控制和支持人员)约为 11,000-15,000 美元。

有了切实可行的盈亏平衡点,您就离确定需要收取多少费用才能使 API 盈利更近了一步。

同类产品如何定价?

完全照搬竞争对手的做法很少能完美地解决任何问题,但探索一些类似的服务至少能让你了解你所在领域的情况。即使你本身没有任何直接竞争对手,但可以肯定的是,有一些应用程序接口的功能至少与你所提供的功能相当。

Moesif 博客上有一篇文章详细介绍了 API 产品的定价策略,但它们都有一个共同点,那就是清晰明确地列出了收费明细。当您试图了解这些产品时,这无疑是个好消息。

以经常被誉为 API 黄金标准之一的 Twilio 为例:

这种细分清晰、透彻、易于理解。它为采用自助服务方式提供了便利,这一点的重要性我们之前已经写过文章。除此以外,Twilio 还可以轻松查看批量定价折扣的影响:

谷歌在分解 “即用即付 “定价模式时也同样透明,提供了清晰明了的单次调用价格和批量折扣信息。以下是 SKU – 位置详细信息(仅限位置):

您可能会注意到,Twilio 和谷歌地图(至少在这些功能上)的每次调用费用都是 0.00X。然而,在 2022 年的一篇文章中,我们发现 RapidAPI 排名前 10 位的 API 调用平均成本为 0.01266 美元。

现在的应用程序接口平均便宜了十倍?可能不是。最有可能的情况是,热门 API 的每次调用成本差异巨大。在 API 定价方面,绝对不能一刀切。

看看你的统计数据……如果你有的话

除非你完全是在冷启动 API,否则你很有可能已经拥有了一些用户。例如,您可能拥有使用 API 的合作伙伴,向早期用户提供了密钥,或者正在运行该 API 的测试版。

比方说,即使是最大的用户,每月也只有几千次 API 调用。在这种情况下,实施分级定价模式是没有意义的,因为最高级别每月允许数十万次调用,根本不会被使用。

取而代之的是,将重点放在规模较小的层级上(如基本层级–每月最多可拨打 100个电话,专业层级–每月最多可拨打 1,000个电话,精英层级–每月最多可拨打 10,000个电话)。当通话次数接近最高级别时,您可以考虑实施定制或企业计划,并直接与这些客户联系。毕竟,这些都是您的高级用户,所以无论如何您都希望与他们保持联系。

我们曾在其他地方介绍过 API 产品化的关键指标,如果您还没有这样做,那么如果您正在考虑货币化,就非常值得对这些指标进行监控。您越能优化这些指标,您的 API 就会变得越强大(从而更值得投资)。

现在是将应用程序接口货币化的时候了吗?

在我们关于 “API 货币化何时有意义 “的文章中,我们提出了在实现 API 货币化过程中需要考虑的各种因素:不同的定价结构、更大的平台模式以及其他因素,包括 API 货币化过程中固有的棘手平衡:

  • “过早开始对应用程序接口收费,会让潜在用户望而却步,但等待时间过长,又有可能激怒从早期就开始使用的用户”。

API 访问收费是一个雷区,但越来越多的提供商正在涉足这一领域:上述 Postman 报告显示,目前有三分之二的 API 带来了收入,其中 43% 的受访者表示,它们为公司带来了 25% 的收入。

换句话说,我们不应再羞于将应用程序接口视为赚钱工具。然而,在这种情况下,确保最佳性能–高正常运行时间、低错误率、短首次调用时间(TTFC)–比以往任何时候都更加重要。当然,安全性和合规性也同样重要。

由于对 API 一无所知,我们无法告诉您如何为 API 定价。不过,考虑到以上几点,您就可以自己想办法了。这比我们随便给你一组数字要有价值得多,不是吗?

原文链接:How Important Is Your API’s Pricing Model?

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